Redaktionen

Jag har operationen Angelina Jolie i morgon

Min son Noah och jag på Run for Cure förra året, som lyfte pengar för medvetenhet om bröstcancer.

En dålig vana hos mig är att surfa på nätet på min iPhone i sängen innan du lägger dig. Trots att läsa studier om hur hemskt det här är, gör jag det ändå. Faktum är att jag är en sådan rebell som jag läste de exakta studierna sent på kvällen, på min telefon, i sängen. Förra tisdagskvällen var inget undantag, men plötsligt matar något på min Twitter från The New York Times fick mig att sitta upp vid vaken. "Angelina Jolie Pitt: Dagbok för en kirurgi" blinkade på min lilla skärm.

Jag är säker på att många, om inte alla, har läst Angelinas inspirerande historia om hennes senaste beslut att kirurgiskt ta bort hennes äggstockar och äggledarrör. Artikeln har delats om och om igen, och variationer av den har dykt upp på mediaaffärer över hela världen. Men den natten kände jag att hennes artikel var riktad direkt till mig. Angelina skrev om "min" operation - som händer i morgon. Min operation. Hennes operation. Vår operation. Förutom att jag var hush-hush om min, medan hon berättade för världen.

Faktum är att bara en handfull nära vänner visste att jag bär BRCA2-genmutationen. (Angelina har BRCA1, som bär lite annorlunda riskfaktorer än mina.) Jag är en privatperson och det var bara inte rätt för min Facebook-status. Men runt omkring mig var tecken på att om jag talade ut skulle jag kunna hjälpa andra kvinnor att fatta välgrundade beslut. Detta var Angelinas andra artikel; Hon först dök upp i maj 2013 när hon skrev om förebyggande av bröstcancer.

Lite om mig: Jag är en 42-årig ensam mamma och jag älskar min nio år gamla son Noah. Jag har aldrig haft kirurgi och min enda sjukhusvistelse var när jag födde. Min Greys anatomy syn på sjukhus är förmodligen felaktigt, eftersom jag tvivlar på att det kommer att finnas en "McDreamy" i mitt operationsrum, även om man alltid kan hoppas.

Men allvarligt, här är det jag vet säkert: Jag är mer rädd för att få ovariecancer på grund av min BRCA-genmutation än den operation jag är tvungen att behöva förhindra det.

Förra året träffades jag av chefen för Familial Breast Cancer Research Unit och seniorforskare Dr Steven Narod på Women's College Hospital i Toronto. Han är världsberömd inom området för ärftlig bröst- och äggstockscancergenetik. Faktum är att han är forskaren som var med i upptäckten av de två genmutationerna BRCA1 och BRCA2. Hans team ansvarar för att upptäcka dessa mutationer i Ashkenazi-judiska, fransk-kanadensiska och bahamiska populationer. Jag hamnar i den första kategorin; Angelina faller in i den andra.

Jag gillar inte siffror och jag hatar statistik, men här är min baserad på min speciella mutation och historia: Om jag inte gör något, har jag en uppskattad risk att utveckla bröstcancer i intervallet 30-40 procent och min risk för att utveckling av äggstocks / äggledarcancer är i intervallet 20 procent. Jag lärde mig från min genetikrådgivare att det finns flera sätt att hantera risken för bröstcancer, såsom screening för tidig upptäckt, att ta kemopreventiva medel eller förebyggande kirurgi. För ovariecancer inkluderar mina ledningsmöjligheter screening för tidig upptäckt, piller eller förebyggande operation. Men screeningen för ovarian cancer, en ultraljud och ett CA-125 blodprov, har inte visat sig upptäcka cancer tidigt nog.

Att citera Angelina: "Det finns mer än ett sätt att hantera hälsofrågor. Det viktigaste är att lära sig om alternativen och välja vad som passar dig personligen. "

Jag tror också starkt på att leva en hälsosam livsstil - jag är vegan, jag röker inte och jag tränar regelbundet. Men jag anses vara högrisk eftersom det finns en stark historia av bröstcancer i min familj med fyra medlemmar drabbade och jag är en Ashkenazi juda. Hög risk varierar per individ, eftersom flera faktorer beaktas, såsom den typ av bröstcancer som familjemedlemen har, åldern på personen vid den tiden och deras relation till dig. Det finns en omfattande checklista att gå igenom för att avgöra om en potentiell patient är hög risk. Baserat på min personliga familjehistoria var jag, och jag blev inlagd i kliniken.

När familjemedlemmar testades för genmutationen upptäckte jag att det var en 50 procent chans att jag hade mutationen också, men jag väntade ytterligare två år att bli testad. Jag var redan i högriskbröstkliniken och övervakas av sakkunniga läkare, inklusive årliga bröst-MR och mammogram. Jag var inte redo att begå sig för operation, så jag väntade på att bli testad. Jag ville inte veta om jag var transportör om jag inte var beredd att göra något drastiskt om det.

När jag äntligen fick provet i oktober och det var positivt kom det inte så mycket av en överraskning. Jag hade helt förberett mig för båda scenarierna. Det var förstås inte det resultat jag hoppades på, men jag visste att jag skulle ta itu med det på huvudet. Jag hade gjort så mycket forskning vid den punkten, betraktat så många olika alternativ, talat med så många läkare och vänner att jag var redo att gå vidare. Dagen min genetikrådgivare berättade för mig att jag hade genmutationen Jag sa att jag var redo att boka operationen för att få min äggstockar och rör borttagen. Under de två åren i kliniken och bestämmer om jag ska testas för genen eller inte, var min fantastiska bröstspecialist ett stort stöd och medverkan i att hjälpa mig att fatta ett beslut jag kan leva med, inklusive denna operation.

Att komma in i högriskkliniken och slutligen ta reda på att jag bär genmutationen skulle kunna ha sparat mitt liv. Det är ett personligt val att bestämma sig för att bli testad för BRCA och bör inte tas lätt. Andra mammor som jag vet med potentiell BRCA risk valde att testas omedelbart. Jag valde att vänta tills jag var redo att göra något som var stort om det. Andra kvinnor kan välja att aldrig testas och förblir i ett högrisk screeningsprogram och ta kemopreventiva medel eller alternativa läkemedel. Jag tror att det är bättre att göra något än ingenting alls. I Angelinas ord, "Kunskap är makt".

Jag har bestämt mig för att ha en förebyggande dubbelmastektomi tills vidare. Min operation kommer att minska min risk att utveckla bröstcancer med 50 procent och ovariecancer med 90 procent eller mer. Nackdelen med denna operation är att det kommer att leda mig till tvingad klimakteriet och jag kommer inte att kunna få några fler barn.

En nära vän av mig, Sarah Zitsow, är en annan mamma som valde att sprida medvetenheten om BRCA-genmutationer. Liksom Angelina har hon BRCA1. Hon har varit min ljudkort och gå till person i flera år, och hon svarar tålmodigt på mina oändliga frågor. Jag vet ärligt inte om jag skulle ha kunnat ta reda på om jag var transportör och planera min operation om det inte var för henne och vad hon framgångsrikt uthärdat. År 2012 hade hon en förebyggande dubbelmastektomi, och 2011 hade hon också hennes äggstockar och rör bort av förebyggande skäl. Hon deladehennes historia på CTV News.

Den tredje kvinnan som var min inspiration att skriva denna artikel, en annan mamma, var en bekant. Elana Waldman och jag träffades bara några gånger, men jag följde hennes kamp mot ovariecancer genom sociala medier och våra gemensamma vänner. Elana, också en bärare av BRCA-genmutationen, blev en talesman och ledande fundraisers för att samla in pengar för ovariecancerforskning. jag tittade hennes inspirerande videobloggar för Chatelaine länge innan jag visste att jag hade genen själv - så tog honlighet och modig mig ofta till tårar.

Tyvärr slutade Elanas resa 2013. Elana räddade otaliga liv genom att tala ut och nu fortsätter hennes familj, inklusive hennes 11-åriga dotter Sydney, att öka medvetenheten och forskningsfonderna i hennes minne på Dans för att erövra cancer och Elanas röst, ett initiativ med Princess Margaret Cancer Foundation.

Så varför har jag min äggstockar och rör borttagen imorgon? Eftersom min lilla kille behöver mig att vara sin mamma under lång tid att komma och det är en roll jag kontinuerligt kommer att slåss för. Vi har hockey att leka, djur att rädda, cyklar att rida, historier att läsa, resor att ta, musik att dansa till, skratta att göra, minnen att skapa och födelsedagar att fira, och jag vill inte missa en sekund av våra liv tillsammans. Han är min bästa vän, min kärlek, min själ. Jag ville så mycket att han hade en bror eller syster, särskilt när han var yngre och bad mig om syskon. Men jag har drömmar det en dag Jag kan anta ett barn i vår familj. Allting är möjligt och ingen vet vad framtiden ger. Vad jag vet är att vi alla har makt att omge oss med livräddande information. Jag kommer inte längre vara tyst om BRCA när starka, modiga mödrar som Angelina, Sarah och Elana har talat upp. Jag känner mig välsignad Jag kan skriva detta.

Miriam Porter är frilansskribent och journalist. Hon skriver om social rättvisa, barns rättigheter, föräldraskap, resor och veganism för tidningar, tidskrifter och webbplatser över hela Nordamerika. Hon finns på miriamporter.ca och på Twitter: @MiriamRiverP.

arrow