Redaktionen

Överlevande mors dag ... som en stepmom

Foto: Jeff Carlson

Första gången det hände hämtade jag min pojkväns två barn från eftervård. "Glad mors dag", sade en av vårdgivarna, och jag snubblade och snubblat för att klargöra: "Åh, inte ensonononono, jag är bara deras pappas flickvän," sprang jag. "Jag vet, men det är din dag också, älskling," sa hon. Jag nickade ljuvligt, skamligt tillägnat det som inte var mitt, men slog ideen i min ficka ändå.

Min egen ensamstående far hade många flickvänner. Något trevligt, som den som lämnade sin checklista bakom när hon gick iväg för helgen (hjälpande förfalska hennes signatur var vad som passerade för konst och hantverk med en berusad pappa på 70-talet). Det var den konstiga blonda damen som gjorde min syster och mig Wonder Woman kostymer, komplett med massiva skumbröst. Det var den jag hatade som skrattade nervöst när vår pappa spankade oss. Ingen av dem varade länge. Jag ville vara en stor flickvän. Jag ville vara sist.

Men gud, Det är svårt att träffa en pappa. Du blir inte bara förälskad i en person, du blir kär i tre, och inte låter som en kandidat, men det är väldigt knepigt att låta din vakt ner med den typen av tryck. Om saker inte fungerade mellan honom och mig, skulle mina relationer med barnen också sluta. Ibland skulle jag glömma att andas under alltingets vikt.

Ett år senare hade jag slutat använda "Jag är deras pappas flickvän" och började prova "Jag är deras styvmamma. "Vi var ännu inte gift, men jag uppskattade ordets stenografi. Men övergången är bisarr - när händer det? Första gången du bryr dig om dem när de är sjuka? Den tredje dagen väljer du dem från skolan i tårar? 20: e gången du gör sina luncher? Jag försökte ordet som ett par gammaldags damhandskar, vinkade runt, drenched i Imposter Syndrome.

Det var på vår andra mors dag tillsammans, vår första som lever tillsammans (vi delar upp vårdnaden med sin mamma), när saker blev röriga. Vi var så upptagna att räkna ut hur man delar ett hem som vi inte ens hade börjat jobba ut att bli en familj. Så med fullständigt noll diskussion kring hur vi skulle hantera dagen, vaknade jag den morgonen och på något sätt bestämde mig, "Han köper mig blommor och det kommer att finnas handgjorda kort. "Jag hade hanterat större delen av barnomsorgen i månader eftersom hans arbetstid var så galen och jag kände mig nervös för tack och erkännande. Men det fanns inga blommor eller kort eller adorably, klumpigt förberedda frukostartiklar på en bricka. Så jag grät och gick en promenad medan han frätes och fick barnen motvilligt att dra kritor över byggnadspapper för mig. Det kändes konstigt att försöka skjuta mig inuti ett utrymme som inte egentligen var min i första hand, så jag kan inte förstå hur det måste ha känt för dem att bli ombedd att delta.

Nästa år, vår tredje, jag har inga minnen, som jag antar att saker var inte särskilt bra eller dåliga, vilket, när du är bli en stepmom, är A-OK.

I år börjar vår fjärde tillsammans och första officiellt gift, vi börjar äntligen hitta några saker, inklusive hur man firar mors dag: Vi är inte. I stället firar vi stämmors dag på ett ännu bestämt datum (lika länge som det inte sammanfaller med faster's day, som jag gjorde för några år sedan och gör mina systrar firar). Jag hänger inte längre hårt på sin mammas dag, och jag har en egen dag.

Livet blir lättare. Jag känner mig äntligen mindre som kvinnan i början av en film om stepmoms, och mer som kvinnan i mitten av en film om stepmoms.

Jag vet att ingen går någonstans, och de vet att jag stannar. Den svåra processen att bli en familj innebär nya förväntningar, främmande känslor, skyldiga tankar, osäkra gränser, klädda leenden och heta tårar. Men saker förändras. Så småningom sjönk vi alla in, unfurled och lärde oss hur vi andas hinandes luft. Så småningom blev vi en familj.

arrow