Redaktionen

Graviditet är ätstörningsutlösaren som ingen någonsin talar om

Julie Speers * var desperat för en distraktion. Hon hade bara sagt till sina föräldrar att hon var gravid och behövde glömma bort hennes pappas unenthusiastiska reaktion. Den enda avledning hon hade energi till var binging på Netflix och lakrits med sin pojkvän. Hon plunked sig på soffan, zonade ut och åt Twizzler efter Twizzler.

När hon insåg att hon helt och hållet hade konsumerat hela paketet, kände hon sig bekant av ångest. Hon rusade till badrummet, hammade över den keramiska skålen, tömde hennes mage och kände en omedelbar känsla av lättnad. Det var inte morgon sjukdom; Speers kände att hon behövde fördröja vad hon hade gjort och återfå kontroll över sin kropp. Det var inte första gången hon hade tvingat sig att kasta upp under graviditeten, och det skulle inte vara det sista.

Ätstörningar påverkar cirka fem till åtta procent av gravida kvinnor. För de som har en historia av dessa sjukdomar finns det hög risk för återfall under prenatal- och postpartumperioderna, vilket kan leda till skadliga beteenden som att begränsa mat, överexercising, binging och rensning. All uppmärksamhet på att äta bra under graviditeten och få den rätta vikten medan den vägs och mäts vid prenatala möten kan vara en utlösare för kvinnor som har utmanande relationer med mat och deras kroppar. Instagrambilder av kvinnors sportiga sexpaket medan sex månader är gravida och visar på mage veckor efter födsel hjälper inte heller.

"Många av de psykologiska grundarna för ätstörningar är relaterade till kontroll och negativ kroppsbild", säger Simone Vigod, en psykiater och huvudforskare för programmet för reproduktiv livsstil vid Women's College Hospital i Toronto. "Under graviditet, din kropp förändras på ett sätt som inte nödvändigtvis står i din kontroll. För någon som redan kämpar med problem med kroppsbilden, även om de har uppnått en hälsosam vikt kan graviditeten vara komplicerat psykologiskt. "

Bland de dödligaste av psykiska sjukdomar är ätstörningar vanligare än många läkare inser. En studie av 54 postpartum kvinnor publicerade i Journal of Midwifery & Women's Health fann att nästan 28 procent hade psykologiska och beteendemässiga egenskaper i samband med ätstörningar, men endast en kvinnas journaler listade en historia av ätstörningar. Många kvinnor hamnar på egen hand.

Speers långa strid med bulimi började när hon var 24. Hon hade fått 80 pund efter att ha genomgått gallbladderoperation, bröt upp med sin pojkvän av ett decennium och flyttade tillbaka till föräldrarnas hem, vilket var flyktigt på grund av sin fars alkoholism. Speers blev tvångsmässigt tvungna att rensa. Hon kände inte som att hon hade kontroll över hennes kropp eller hennes liv, men bulimi hjälpte henne att känna att hon var i förarsätet.

Efter tre års kräkningar efter varje måltid kunde hon fortfarande inte erkänna det hon hade en ätstörning, men det var uppenbart för dem som var nära henne. Hennes högra hand var ofta röd, bränd av magsyra när hon gissade sig, och hennes en gångskurviga figur reducerades till en pojkisk ram. När en av hennes universitetsprofessorer bekräftade att hon var sjuk, kände hon sig arg och skäms men slutligen betrodde sin läkare.

Speers fick behandling på en poliklinik i tre år och var sjukhus vid några tillfällen när hennes vikt dämpades farligt lågt. Långsamt blev hennes episoder av bulimi mindre frekventa. När hon och hennes pojkvän bestämde sig för att starta en familj ungefär ett år efter att hon avslutat behandlingen, slog hon fortfarande upp några gånger i veckan. Ändå var hon övertygad om att det var rätt beslut. Om någonting skulle tvinga henne att vara frisk, tänkte hon, det skulle vara en utvecklande baby som hon behövde närma sig.

Men det var inte så enkelt.

Efter att hon kastade upp, skulle vågan av lättnad passera och Speers skulle övervinnas med skam och rädsla. Hon skulle tänka på de läkare som upprepade gånger berättade för henne att hon skulle kunna riva hennes matstrupe och blöda ut på badrumsgolvet. Speers var rädd för att hennes ätstörning skulle döda henne, och tanken på hennes bebis som växte upp moderlös var oföränderlig.

"Det var skulden som äntligen fick mig att sluta," säger Speers, som nu är en mamma till en hälsosam enårig tjej. "Jag kände att om jag kastade upp gjorde jag något ont för min baby. När jag kände mig mer ansvarsfull började jag kasta mig fysiskt. Det kände mig som om min hjärna berättade för min kropp, "Hej, du gör inget rätt." Jag fick inte samma känslomässiga lättnad. "


Hur man undviker att överföra mathängningar på dina barn Det blev lättare att avstå från att rensa genom hela andra och tredje trimestern när hon började visa och känna sin bebisrörelse. "Efter ett tag spelade det ingen roll vad jag behövde," säger hon. "Barnet kom först." 

Få hjälp
Att ha en baby är en av de mest stressiga tiderna i kvinnans liv, men vi pressar kvinnor in i tro att det är den mest euforiska, Säger Deborah Berlin-Romalis, verkställande direktör för Sheena's Place, ett supportcenter för ätstörningar i Toronto. "Kvinnor är ofta rädda för att säga" Jag har ångest "eller" Jag har depression ", än mindre" Jag har en historia med ätstörningar och det har faktiskt kommit tillbaka. "Det är något som tenderar att gå tyst under jorden."

Faktum är att forskning visar att de flesta gravida kvinnor med aktiva ätstörningar inte berättar för sina barnomsorgsleverantörer, vilket kan bero på rädsla för dom, skyll eller ingripande från barnbyråer. Symtom kan också vara svårt att upptäcka eftersom kvinnor kan verka friska. Som ett resultat går ätstörningar ofta oupptäckt och obehandlad under graviditeten.

Vigod uppmanar gravida kvinnor att berätta för sina läkare och barnmorskor om tidigare eller nuvarande ätstörningar, eftersom tidigt ingrepp är viktigt för att säkerställa positiva resultat. En studie publicerad i American Journal of Obstetrics & Gynecology fann att kvinnor med anorexi och bulimi har barn med låga födelsevikt, vilket kan leda till en mängd komplikationer, inklusive hjärtsjukdomar, astma, diabetes och plötslig spädbarnsdöd syndrom. Anorexi är förknippad med mycket för tidig födsel, stillbirth och neonatal död, och bulimi är kopplad till behovet av återupplivning efter födseln och dålig hälsa. Kvinnor med mycket låg kroppsvikt har risk för missfall och utvecklar hjärtproblem under graviditeten, medan de med binge-ätstörningar är mer benägna att få högt blodtryck, större barn och viktökning som kan leda till gestationsdiabetes.

Kvinnor med anorexi är också mer än dubbelt så sannolikt att de får oavsiktliga graviditeter, ofta för att deras kroppsvikt är så låg att de slutar att få perioder och felaktigt antar att de inte kan tänka sig. Det var det som hände med Sonja Garrison *, som hade varit med på en kost av svart kaffe, vatten och riskakor-som hon rensade om hon kände att hon åt för många - innan han bestämde sig för att få hjälp. Bara en kort stund ner på vägen till återhämtning upptäckte hon att hon väntade sitt tredje barn. "Det var absolut min bergsbottna", säger hon. "Jag var den sjukaste jag någonsin varit i mitt liv. Jag trodde verkligen inte att jag kunde bli gravid. "

Garrisons tidigaste barndomsminnen är att plågas av sin yngre bror för att vara knubbig. Hon började begränsa hennes matintag när hon slog hennes tonåren. När hon var 17, flydde hon snävt och blev sexuellt överfallad vid en fest och tvingade sig att kasta upp nästa morgon. Från och med det ögonblicket blev utrensning sin primära hanteringsmekanism. "Om jag var stressad skulle jag känna mig riktigt full", säger hon. "Även om det inte fanns något i magen skulle kasta upp mig att känna mig lättare och bättre."

Garrison fann att hon kunde släppa sin matritual när hon var gravid. "Det var en lättnad för mig i nio månader att inte behöva oroa sig för den lilla rösten i mitt huvud som säger att jag inte ska äta något", säger hon och medgav att hon fortfarande av och till rensade. Men babymoonen varar bara så länge. Garrisons stress uppstod 2010, när hennes barn var sex och två, arbetade hon heltid och hennes äldsta barn hade börjat klass 1. "Jag kände mig som att han växte upp för fort och jag gjorde inte tillräckligt för honom som en mamma," säger hon. "Jag kunde inte klara mig."

När Garrison tappade klädstorlekar blev hennes familj och medarbetare alltmer bekymrad. Så småningom var hon för sjuk för att gå till jobbet och hennes man hotade att lämna henne. När hon insåg att hon kunde förlora sina barn, sökte hon hjälp vid en ätstörningsklinik. Hon hade sett en rådgivare i flera månader när hon lärde sig att hon var gravid.

Garrison var snabbspårad till ett bostadshushållsbehandlingsprogram i Vancouver där hon stannade i fyra månader och återvände hem till Victoria på helgerna. Det var svårt att vara borta från sin familj, sakna hennes sons hockey-spel och hennes dotters nya ord, men behandlingen kan ha sparat henne och hennes älskling.

Garrison blev gravid igen förra året (med tvillingar) och var symptomfri den här gången, men nu kämpar mamma på fem nu igen och överväger rådgivning. "Jag kan inte träna för att jag är så upptagen och jag känner att jag inte vill äta längre", säger hon. "Jag har en hemsk kroppsbild just nu. Det är så svårt att skjuta förbi det. "

Tyvärr är hennes scenario inte ovanligt: ​​Många kvinnor gör det genom graviditet bara att återfalla efter att ha fött, när de har liten kontroll över sina nya liv som mammor och lever under minimal sömn. Nyfödda äter, sover och blåser ut blöjorna på eget plan. Nya mammor med en historia av bulimi eller binge-ätstörning är också tre gånger så troliga att utveckla postpartum depression, vilket gör deras kampar med mat som är mycket svårare att hantera.

Illustration: Gracia Lam

Förstå orsakerna
Det finns ingen enda orsak till en ätstörning. Biologiska, beteendemässiga, psykologiska, sociala och miljömässiga faktorer kan spela en roll. Studier på tvillingar visar att genetiska faktorer står för cirka 40 till 60 procent av risken för en ätstörning och en studie publicerad i American Journal of Psychiatry fann att personer med en närmast familjemedlem med anorexi är cirka 11 gånger så troliga att de själva utvecklar sjukdomen.

Större livsförändringar och trauma kan också spela en viktig roll. Flera studier har visat att personer med ätstörningar är mycket mer benägna att ha upplevt fysiskt, emotionellt och sexuellt övergrepp. "Människor som har haft trauma kämpar med skam och skuld, brist på kontroll och kropps missnöje", säger Vigod. "En ätstörning kan bli ett försök att återfå kontrollen eller klara av intensiva känslor, och det tar ett eget liv. "

Arianne Tremblay utvecklade anorexi när hon var 13, strax efter att hennes familj flyttade till Kanada från Australien. Hennes föräldrar var snabba att få hjälp vid en klinik för ätstörningar där hon förbättrats med stöd av psykiatriker och dietister. Efter att ha blivit i återhämtning i några år tog hon examen från gymnasiet och åkte i Australien, där hon blev sexuellt övergrepp. Hon återföll, och den här gången var det mycket värre.

Tremblay blev sjukhusvist två gånger och upprepade gånger sagt att hon aldrig kan få barn på grund av sjukdomsskadorna, men hon bryr sig inte om att hon inte kunde få en bukande mage, även efter att hon återhämtade sig. Men hennes känslor förändrades när hon gifte sig, och hon kände sig mycket lycklig när hon kunde bli gravid. Fortfarande kämpade hon igenom graviditeten. "Så snart min kropp började förändras blev jag övertygad om förlusten av kontroll", säger hon.

Tremblays obstetrikare såg hennes medicinska historia i sin fil och diskuterade hur hon klarade vid varje kontroll. När hennes doktor inte kände att hon fick tillräckligt med vikt under första trimestern, erkände Tremblay att hon kände sig glida och inte konsumerade de rekommenderade extra kalorierna. De kom överens om att hon skulle se en psykiater, som hon gjorde varannan vecka tills hon var 26 veckor tillsammans.

Tremblays psykiater hjälpte henne att förstå hennes kontrollproblem och hur man hanterar dem. De gjorde övningar för att hjälpa Tremblay att hantera stress och känna sig bekväm med kroppen. Det viktigaste är att psykiateren sa till henne: "Om du inte tar hand om dig själv, kanske du inte får bära den här barnen till sikt."

Hitta behandling
När en gravid kvinna berättar för sin läkare eller barnmorska att hon kämpar med en ätstörning, finns det olika behandlingskurser. Beroende på svårighetsgraden av hennes sjukdom kan hon hänvisas till en högriskförlossare, psykiater, psykolog, rådgivare eller dietist, och ibland kan läkemedel ordineras. Både hon och hennes bebis följs noggrant under prenatal- och postpartumperioderna. Beroende på var hon bor, kan ett privat eller offentligt bostadsbehandlingsprogram vara tillgängligt. I sällsynta och svåra fall kan en kvinna få ofrivilligt tillträde till sjukhuset under provinsens mentalvårdslag.

Medan Kanada inte har medicinska behandlingsprogram skräddarsydda för gravida kvinnor blir stöd för nya mammor mer tillgängligt. I Toronto erbjuder Sheena's Place ett grupprådgivningsprogram som heter Mothers Living med ED, som tros vara den enda i sitt slag i Kanada. Kvinnor behöver inte en hänvisning eller diagnos att delta, och de kan vara på något stadium av återfall eller återhämtning. De samlas för att prata om problem som påverkar deras ätstörningar och vad de kämpar för på den dagen, men talar om hur man får sina förkroppsliga kroppar tillbaka är strängt begränsade.

"Vilka nya mammor hittar i programmet är frisättning och acceptans", säger Berlin-Romalis. "En stor del av kampen och lidandet för människor med ätstörningar händer i isolation. Vi vill att kvinnor ska känna sig tröstat, stöds och förstås genom att veta att det finns andra mammor som går igenom exakt vad de är. När de kommer genom dörren bedömer ingen dem som en mamma. "

Återfall med ätstörningar är mycket vanligt, men en studie från Massachusetts General Hospital fann att cirka två tredjedelar av kvinnor med anorexi eller bulimi återhämtar sig efter behandling. Vägen till återhämtning är dock lång: Efter nio år hade mindre än en tredjedel av de med anorexi återhämtat sig; efter 22 år var 63 procent bra. Återhämtning från bulimi händer snabbare, med cirka 68 procent i eftergift inom ett decennium av att söka behandling.

Att ha barn förändrar ofta hur kvinnor tänker på sina kroppar och deras liv. Nu när Tremblay är en mamma, spenderar hon mindre tid att räkna med kalorier och mer tid att leka med sin dotter. "Att ha min dotter har lyft en tung filt av mig", säger hon. "Jag kan inte säga att jag är orolig nu - jag är fortfarande mycket anpassad till vad jag lägger in i min kropp och min träningsnivå, och jag tror att jag alltid kommer att vara. Jag försöker bara att inte låta det springa mitt liv för att jag inte vill förlora de saker jag jobbat hårt för. "

Men när Tremblay blir stressad börjar hon förhandla med sig själv (äter en sak men hoppar över en annan), mentalt taltar kalorier och driver mat runt på sin tallrik för att få det att se ut som om hon har ätit mer. Men med sin dotter nu vid bordet försöker hon att vara ett bra exempel. Om hon känner sig glida, ska hon träna andningsövningar hon lärde sig av sin psykiater och försökte fokusera på den stora bilden: att vara frisk och glad för sig själv och hennes dotter.

"Jag kan inte föreställa mig att min dotter går igenom vad jag har gått igenom", säger hon. "Jag vet att jag alltid kommer att ha oordnade ätstörningar i mitt huvud och att de kommer att bli starkare under stressperioder, men jag hoppas att jag kan använda den kunskapen och erfarenheten för att hjälpa min dotter att vara säker, frisk och ta hand om sig själv."

* Namnen har ändrats.

arrow